Fiat 501

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Este vehículo es una de las piedras angulares de la Fiat; marcó la entrada de la casa turi-nesa en las grandes producciones en serie.

El proyecto 501 fue preferido respecto a otro modelo más pequeño; tuvo un éxito enorme, comparable al de otros coches famosos como el Morris Cowley o el Citröen Tipo A.

Uno de los puntos de fuerza del Fiat 501 era su motor de válvulas laterales: la casa turinesa puso especial interés en la silenciosidad y la elasticidad antes que en las elevadas prestaciones; la decisión fue beneficiosa para la duración y seguridad del coche.

Las primeras carrocerías Fiat para el modelo 501 no fueron demasiado apreciadas fuera de Italia; tanto es así, que muchos importadores se preocuparon de poner al coche una carrocería diseñada por estilistas del país de destino.

En la vida del 501 no hubo demasiados cambios: el más importante fue la introducción como opcional de frenos en las cuatro ruedas, a partir del modelo B de 1924.

El 501 S fue, en cambio, un coche deportivo con el mismo motor que la berlina de serie, mientras que el modelo derivado 501SS tenía unas características decididamente más atrevidas.

A principios de 1926 apareció el 503, el modelo siguiente pero claramente derivado del 501; del 501 se vendieron más de 80.000 unidades.

Ficha técnica

Motor: 4 cilindros en línea; 65 x 110 mm, 1.460 cm3; válvulas laterales; potencia máxima, 23 CV a 2.600 rpm.

Transmisión: tracción trasera, cambio manual de 4 velocidades.

Suspensiones: eje rígido anterior, ballestas semielípticas con amortiguadores telescópicos; posterior, ballestas semielípticas, amortiguadores telescópicos.

Frenos: de tambor, sólo en las ruedas posteriores hasta 1924.

Dimensiones: batalla, 265 cm; vías, anterior y posterior, 125 cm.

Velocidad máxima: 70 km/h.

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Un Fiat 501B producido en 1924, con su carrocería estándar y sus característicos neumáticos balloon.