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Lanzado en 1966, o sea cuatro años después del cabriolet Elan, la cupé Europe ha señalado una etapa significativa dentro de la historia de los modelos de turismo comercializados por Lotus.

Estrechamente inspirado en las lecciones sacadas de la competición, su concepción se basaba en un chasis muy rígido, sobre el que se montaba un motor en posición central longitudinal, situación poco utilizada en la producción en serie a mitad de los sesenta.

Destinado a una gran difusión en el mercado europeo, este cupé muy compacto estaba dotado de un motor de cuatro cilindros y 1,5 litros Renault. Ligeramente elaborado, desarrollaba una potencia de 78 caballos que le permitían alcanzar los 180 km/h, gracias a una relación peso/potencia muy favorable.

El coche era manejable, seguro y vendido a un precio razonable, presentaba algunas carencias como el restringido habitáculo, una estética discutible y los mediocres acabados que caracterizan a todos los Lotus.

El Europe Serie 2, anunciada en 1968, resolvía parcialmente estos problemas: la carrocería fue atornillada al chasis para facilitar las reparaciones y se recuperó un poco de sitio para los equipajes. Posteriores mejoras se aportaron en la Serie 3 Twin Cam y la gama se terminó en la serie Spécial de 1972.

Ficha técnica

Motor: 4 cilindros en línea; 1.470 cm3; válvulas en cabeza; potencia máxima, 78 CV a 6.000 rpm.
Transmisión: tracción trasera, cambio manual de 4 velocidades (o automático de 3).
Suspensiones: independientes; anteriores, trapecios deformables y muelles helicoidales; posteriores, trapecios inferiores, brazos oscilantes inferiores y superiores y muelles helicoidales.
Frenos: delante, de disco; detrás, de tambor.
Dimensiones: batalla, 231 cm; vías, ancho 163 cm, peso 610-700 kg.
Velocidad máxima: 180 km/h.

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Una estética discutible y un motor poco potente caracterizaban al cupé Lotus Europe.

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